September 06, 2021

Juntos hasta el final

Cuando John y Martha DeMucci se casaron en 1946, el vestido de novia que llevó Martha se cosió a partir de un paracaídas de seda que John utilizó en la Segunda Guerra Mundial.

John era un artillero de torreta de bolas situado en la panza de un B-17 Flying Fortress. La suya fue considerada una de las misiones más peligrosas de la guerra. Protegidos del fuego enemigo y la artillería antiaérea únicamente por una lámina de cristal abovedado, muchos perecieron antes de completar su misión.

El paracaídas fue un salvavidas para muchos aviadores. Para John y Martha, el vestido de novia de paracaídas no sólo era una alternativa barata a un original comprado en una tienda, sino también una metáfora de la seguridad y protección que les aportaría su matrimonio. El matrimonio tuvo dos hijos -Angelo y Annamarie-, 68 años de felicidad y devoción, y unión hasta el final. Literalmente.

Tras casarse, John y Martha se establecieron en South Philly y más tarde se trasladaron a un barrio del suroeste de Filadelfia, donde permanecieron 40 años. John trabajaba en la construcción, Martha era auxiliar administrativa en el hospital Saint Agnes de South Philly.

Cuando se jubilaron, la pareja se trasladó a Egg Harbor Township, donde vivieron otros 20 años. John tenía sus lanchas motoras, y Martha le seguía la corriente aunque no fuera realmente lo suyo.

A medida que envejecían, su salud empezó a fallar de forma natural. John fue operado del corazón a principios de los 70 y tenía la tensión alta. Martha cuidó de él hasta que también desarrolló una enfermedad cardíaca. Cuando tenía 84 años, le implantaron un desfibrilador y todo iba bien, hasta que un día se cayó y se golpeó la cabeza. Fue entonces cuando su salud empezó a declinar.

Desarrolló problemas respiratorios, utilizaba oxígeno y empezó a mostrar signos de demencia. “No podía hacer lo que solía hacer”, dice Angelo. “Luego se invirtieron los papeles y mi padre se ocupó de ella”.

Ambos padres se mudaron con Angelo y su mujer, Mary, cuando la carga se hizo demasiado pesada para su padre. Durante ocho meses vivieron todos juntos bajo el mismo techo. Entonces, en febrero de 2015, John ingresó en el hospital para que le hicieran un cateterismo cardíaco. Tras la operación, desarrolló una tos sibilante y permaneció en el hospital.

Un día Marta insistió en ir a ver a su marido y, cuando volvió, dijo que tampoco podía respirar. Así que ambos acabaron en el mismo hospital.

Pronto empeoraron sus condiciones. Su médico animó a la familia a trasladarlos a la residencia para enfermos terminales Crozer-Keystone del hospital Taylor, donde los alojaron en habitaciones contiguas.

Su estancia fue breve. Sabiendo que se acercaba el final, uno de los miembros del personal sugirió que trasladaran a la pareja a la misma habitación. Ella murió primero, y cuatro horas después, cogido de la mano de su mujer, él también murió.

Más de dos años después, Angelo todavía se atraganta cuando cuenta la historia.

“No sabes cuánto hacen esas personas del hospicio y cómo lo hacen día tras día”, dice Angelo. “Son como ángeles. Cumplen todos tus deseos”.

Le consuela el hecho de que vivieron una buena y larga vida, y está agradecido por la forma en que se les permitió pasar sus últimas horas.

“La gente dice que tuvimos mucha suerte de que fueran al mismo tiempo”, afirma. “Aunque parezca una locura, me considero un hombre afortunado”.

Gracias a la generosidad de los donantes que hacen donaciones en memoria u honor de sus seres queridos, la Fundación para el Condado de Delaware puede ayudar a los cuidadores y residentes del condado de Delaware que atraviesan dificultades económicas como consecuencia de su necesidad de atención domiciliaria o servicios de cuidados paliativos. Las donaciones también se utilizan para proporcionar formación a los trabajadores de hospicios y asistencia domiciliaria del condado, y para mejorar el campo de los servicios en general.