September 30, 2018

Devvyn Holloway

Aprender a enfrentarse a las distracciones de la pobreza y la violencia es crucial para tener éxito en un lugar como Chester, Pensilvania, donde los tiroteos y los robos son prácticamente cotidianos.

En su último año en el instituto Chester, Devvyn Holloway se comprometió a triunfar en la escuela y en la vida. En parte gracias a la atención que recibió del programa de capacitación juvenil Blueprints, aprendió a mantener la cabeza baja y a seguir centrado en graduarse en el instituto e ir a la universidad. La Fundación para el Condado de Delaware concluyó el programa en 2017.

Blueprints era un programa de desarrollo juvenil que funcionaba todo el año y ofrecía una serie de servicios académicos, culturales y sociales a alumnos con bajos ingresos del distrito escolar de Chester Upland. Los estudiantes seleccionados para el programa participaron durante sus años de instituto en programas extraescolares. Se reunían tres días a la semana durante el curso académico, dos veces al mes los sábados, tres días a la semana en un campamento de verano en julio y participaban en unas prácticas de verano. Se esperaba que los participantes en el programa completaran una media de 500 horas en programas Blueprints y recibieran un estipendio por su tiempo.

“Era un programa realmente bueno con muchos beneficios”, dice Holloway. “Aprendiste, ganaste amigos e hiciste nuevas relaciones. Aprendiste lecciones de vida, pudiste tomar mejores decisiones y te mantuviste al margen de la negatividad.”

A través de Blueprints, Holloway asistió a un programa de enriquecimiento cultural afroamericano, escribió poesía y participó en sesiones de percusión, todo ello en el Swarthmore College. Visitó un museo en Nueva York, hizo yoga, vio una producción teatral de “El Rey León” en Filadelfia, trabajó en un Club local de Niños y Niñas, asistió a sesiones de preparación de exámenes de admisión a la universidad y recibió ayuda para rellenar solicitudes universitarias.

Holloway dice que Blueprints era especialmente importante para los alumnos de su centro.

“Estaban tendiendo la mano porque las generaciones se están perdiendo en las calles y luchando y matando”, afirma. “Se meten en la violencia y están en el lugar equivocado en el momento equivocado porque no tienen nada que hacer: están tan aburridos que se dejan llevar por tonterías”.

Blueprints tenía un impresionante historial de resultados. Al final de su 10º año y tercer ciclo de financiación, el 100% de los 35-40 alumnos de la última cohorte terminaron el bachillerato y estaban destinados a la universidad.

Holloway es una de esas historias de éxito. Ahora asiste al Instituto Bíblico Moody de Chicago, donde cursa una doble licenciatura en ministerio musical y teología, y una especialización en ingeniería de medios de comunicación, que incluye producción, efectos de sonido y mezclas. Su interés por la música se ha visto impulsado por su participación en varios conjuntos de Gospel, incluido el de su propia familia.

Cuando se le pregunta cómo le afectó más Blueprints, Holloway dice que le enseñó a ser humilde.

“Por humilde me refiero a ser paciente, a ser más inteligente con las cosas, a tomar decisiones más intelectuales”, explica. “A veces hay que ser lo suficientemente humilde como para callarse y saber cuándo no decir algo, incluso cuando sabes que tienes razón y otra persona está equivocada”.

En los próximos meses, la fundación buscará en todo el país si hay programas similares que puedan financiarse en el futuro para beneficiar a estudiantes del condado de Delaware como Holloway.